Sonntag, 24. Januar 2021
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Rallye WM
18.12.2020

Jari-Matti Latvala neuer Teamchef des Toyota-Rallye-Teams

Mit dem bewährten Fahrertrio startet das Toyota Gazoo Racing World Rally Team in die FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC) 2021: Neben dem amtierenden Weltmeister Sébastien Ogier, der 2020 gleich in seiner ersten Saison mit der japanischen Marke den Titel einfuhr, gehen erneut Vize-Weltmeister Elfyn Evans und das aufstrebende Talent Kalle Rovanperä im Toyota Yaris WRC an den Start.

Mit Jari-Matti Latvala als neuem Teamchef steht einer der erfahrensten WRC-Fahrer künftig an der Spitze. Er folgt auf Tommi Mäkinen, der ab Januar 2021 die Rolle des Motorsportberaters übernimmt. Der persönlich von Akio Toyoda, Präsident der Toyota Motor Corporation, ausgewählte Latvala bringt die Fahrer-Perspektive ins Management mit ein, dem auch Projektleiter Yuichiro Haruna sowie Kaj Lindström und Tom Fowler als sportlicher bzw. technischer Leiter angehören.

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„Es ist ein Jahr her, dass wir Jari-Matti als Fahrer aus dem Team verabschiedet haben. Jetzt freue ich mich über seine neue Rolle“, erklärt Akio Toyoda, Chairman des Toyota Gazoo Racing World Rally Teams. „Als ich über unser Team ab 2021 nachdachte, kam mir zuerst das Gesicht von Jari-Matti in den Sinn. Das liegt daran, dass es viele Situationen gab, in denen ich mit ihm mitfühlen konnte. Ich vertraue ihm, dass er das neue Toyota Gazoo Racing World Rally Team erfolgreich führen wird, und freue mich darauf, als Sieger mit ihm auf das Dach des Yaris WRC zu steigen.“

Latvala hat insgesamt 18 WRC-Läufe gewonnen und ist seit dem Toyota Comeback 2017 ein fester Bestandteil des Teams. Er hat nicht nur entscheidend an der Entwicklung des Toyota Yaris WRC mitgewirkt, sondern bei dessen Wettbewerbsdebüt im Rahmen der Rallye Monte-Carlo auch gleich den zweiten Platz eingefahren. Bei der darauffolgenden Rallye Schweden folgte der erste Sieg. Latvalas abschließender Sieg bei der Rallye Australien Ende 2018 sicherte Toyota den Triumph in der Hersteller-Wertung.  

Als einer der populärsten Fahrer im Rallyesport war Latvala in der Saison 2020 als Markenbotschafter für Toyota Gazoo Racing aktiv. In seiner Rolle als Teamchef wird er diese Begeisterung in neuer Form zeigen können. Sein Wissen und Verständnis soll das Team weiter voranbringen und insbesondere den jungen Fahrern helfen, allen voran Kalle Rovanperä und Takamoto Katsuta, Teilnehmer des Toyota Gazoo Racing WRC Challenge genannten Nachwuchsprogramms.

„Ich fühle mich geehrt, diese Position im Team zu übernehmen – vielen Dank für das Vertrauen, das Akio Toyoda in mich setzt. Ich freue mich sehr darauf, die Arbeit fortzusetzen, die er zusammen mit Tommi begonnen hat, nachdem ich von Anfang an als Fahrer Teil dieses Teams war“, so Neu-Teamchef Jari-Matti Latvala. „Tommi hat einen fantastischen Job mit dem Team gemacht, es aufgebaut und zum Erfolg gebracht. Als Teamchef muss ich nun das größere Bild sehen: Ich will jeden im Team zur Zusammenarbeit motivieren, um die besten Ergebnisse zu erzielen. Es ist eine neue Herausforderung, für die ich aber bereit bin.“