Samstag, 20. Oktober 2018
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Rallye WM
04.10.2018

Champion Tidemand und SKODA Junior Rovanperä fahren um WRC 2-Sieg

Die amtierenden WRC 2-Champions Pontus Tidemand/Jonas Andersson (SWE/SWE) gehen bei der Wales Rally GB (4.-7.10.2018) hochmotiviert an den Start. Das Ziel ist die Wiederholung ihres Sieges aus dem Vorjahr. Im Kampf um den Titel war Tidemands Teamkollege, der Meisterschaftsführende Jan Kopecký, beim vorigen WRC 2-Lauf in der Türkei siegreich. Pontus Tidemand fiel aus und hat als Tabellenzweiter bereits einen deutlichen Rückstand. Bei ihrem zweiten Start in Wales wollen auch SKODA Junior Kalle Rovanperä und Beifahrer Jonne Halttunen (FIN/FIN) ein Topresultat erzielen.

Bei der zurückliegenden Rallye Türkei Marmaris kämpften der amtierende WRC 2-Champion Pontus Tidemand und der Tschechische Meister Jan Kopecký erstmals in der Saison 2018 im direkten Duell gegeneinander. Während Kopecký seinen fünften Saisonsieg einfuhr, kam Tidemand nicht ins Ziel. Trotzdem konnte SKODA Motorsport beim zehnten von 13 WM-Läufen vorzeitig zum vierten Mal in Folge die FIA WRC 2-Meisterschaft für Teams für sich entscheiden (vorbehaltlich der offiziellen Veröffentlichung der Resultate durch die FIA).

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SKODA Motorsport-Chef Michal Hrabánek hat beiden Werksfahrern die gleiche Anzahl an Veranstaltungen garantiert. Tidemand bestreitet seinen sechsten WRC 2-Lauf in Wales, während Kopecký seine sechste WM-Rallye drei Wochen später in Spanien fahren wird. Pontus Tidemand ist hoch motiviert, seinen Vorjahressieg in Großbritannien zu wiederholen. 2017 war er in den Wäldern von Wales unschlagbar. Weder dichter Nebel noch starker Regen konnten den späteren WRC 2-Champion damals daran hindern, beeindruckende Bestzeiten zu fahren und die WRC 2-Kategorie zu gewinnen.

Einer seiner härtesten Widersacher bei der 2018er Wales Rally GB - so der offizielle Titel der Veranstaltung - ist SKODA Junior Kalle Rovanperä. Für den Finnen, der drei Tage vor dem Start seinen 18. Geburtstag feiert, ist dies der erste Lauf der FIA Rallye-Weltmeisterschaft, den er bereits zum zweiten Mal fährt. Rovanperä konnte als 17-Jähriger mit per Ausnahmegenehmigung erteiltem finnischem Führerschein bisher nur bei bestimmten WM-Läufen starten. Dabei überzeugte er bereits mit einer Serie von Bestzeiten. Bei der Rallye Finnland lag er sogar in Führung, bis er unglücklich auf Rang vier zurückfiel. Bei der Rallye Deutschland kam er nach einer hervorragenden Leistung auf Rang zwei in der WRC 2-Wertung ins Ziel. Und während seine Altersgenossen kurz nach dem 18. Geburtstag üblicherweise ihre ersten Fahrten mit eigenem Führerschein absolvieren, ist Rovanperä einer der Top-Favoriten in der WRC 2-Kategorie beim WM-Lauf in Wales.

Die Wales Rally GB startet am Donnerstag (4. Oktober) um 19 Uhr mit der 1,7 Kilometer langen Show-Wertungsprüfung auf der Pferderennbahn von Tir Prince. Am Freitag (5. Oktober) erwarten die Teams acht Wertungsprüfungen über zusammen 110,76 Kilometer. Der härteste und längste Tag der Rallye führt am Samstag (6. Oktober) über neun Prüfungen und 150,24 Kilometer. Das Finale am Sonntag (7. Oktober) beinhaltet weitere fünf Prüfungen mit insgesamt 55,64 Kilometern. Der Sieger erreicht das Podium im Städtchen Llandudno gegen 13.15 Uhr (jeweils Ortszeit, MESZ plus eine Stunde).