Freitag, 28. April 2017
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Rallye Allgemein
20.04.2017

Toyota GAZOO Racing schickt drittes Auto zur Rallye Portugal

Toyota GAZOO Racing ruht sich auf dem erfolgreichen Auftakt in der Rallye-Weltmeisterschaft (WRC) nicht aus: Bei der Rallye Portugal (18. bis 21. Mai 2017), dem sechsten und übernächsten Saisonlauf, schickt das japanische Motorsport-Team ein drittes Fahrzeug ins Rennen. Esapekka Lappi und Co-Pilot Janne Ferm debütieren damit in der Königsklasse des Rallyesports. 

Die Nachwuchstalente sitzen im dritten Toyota Yaris WRC, der künftig an ausgewählten WRC-Rallyes teilnimmt. Trotz des vielversprechenden Comebacks, das im Gewinn der Rallye Schweden seine vorläufige Krönung fand, dient diese erste Saison vor allem als Lern- und Entwicklungsprozess. Das dritte Fahrzeug soll diesen beschleunigen und zur weiteren Verbesserung des Rallye-Kleinwagens beitragen.

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Lappi gewann 2016 den Titel in der WRC 2 Serie. Als Mitglied der Toyota GAZOO Racing Familie kennt er den Yaris WRC bereits von Testfahrten. Durch den Einsatz unter realen Wettbewerbsbedingungen soll der 26-jährige Finne zusätzliche Erfahrung gewinnen. „Esapekka ist zweifelsohne ein junger und hungriger Fahrer. Allerdings hatte er nicht so viele Testmöglichkeiten vor seiner ersten Rallye. Er wird sein Bestes geben und sein Ziel ist identisch mit dem des gesamten Teams: Er soll ankommen und möglichst viele Informationen sammeln“, erklärt Teamchef Tommi Mäkinen.

„Auf diesen Moment habe ich mein ganzes Leben hingearbeitet: Einen Rallyewagen zu fahren, ist eine großartige Chance“, ergänzt Esapekka Lappi. Bevor der WRC-Tross im Mai nach Portugal reist, steht jedoch zunächst der fünfte Lauf mit der Rallye Argentinien (27. bis 30. April) an, wo Toyota mit den beiden Stammfahrzeugen an den Start geht.